6FEB2015【H3N2社區爆發奪百命 全民應關注公眾衛生】 

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自H3N2社區爆發後,至2月4日共有187人因流感入住深切治療病房,當中117人因流感併發症死亡,死亡人數有90%來自65歲或以上長者(1)。因死亡人數不斷上升令市民大眾均十分憂慮疫情,更有不少市民或組織自發在街上派發口罩並呼籲全城帶口罩以保護自己、免受感染。

到底香港現時流感的疫情是否已經不受控,市民是否需要提高警覺性?SocREC將從醫學角度為大家探討H3N2。

何謂甲型H3N2? (2)

流行性感冒(Influenza)是由流感病毒所引起,當中包括甲、乙及丙型流感病毒。甲型流感病毒亦根據病毒的表面抗原(surface antigen),即H(haemagglutinin, 血凝素)及N(neuraminidase, 神經胺酸蹆)再細分不同的亞型(subtype)。每年香港均會有季節性的流感社區爆發,於1至3月及7至8月較為流行而平均每10-15年亦會發生流感大流行(pandemic),例如09年的H1N1流感爆發後,世衛其後於10年8月宣怖全球將進入流感大流行時期,持續數年並會導致較嚴重的病情及較多的感染個案。今年爆發的H3N2流感是一種相對其他subtype會導致病情較嚴重的病毒,同時H3N2今年亦發生常見的抗原轉移(antigenic shift),令到現時的流感疫苗保護力下降,亦令市民體內的抗體對抗H3N2病毒的能力變得較低而導致病情較為嚴重,引致死亡數字一直上升。

H3N2 1個月內導致超過一百人死亡,是不尋常嗎?

香港大學微生物學系講座教授袁國勇在2月5日中午流感記者會中指出流感在往年亦有不少死亡個案,而H3N2亦是比較容易致命,相對其他流感病毒會有更嚴重的病情,而是次H3N2因antigenic shift而令到病情較嚴重,死亡人數不斷上升亦是可以預期的,並非不尋常或特別嚴重,袁引用數據指出香港2004年有約900宗死亡、2005年有約1000宗死亡、2012年有309宗死亡,在2003至2009年期間並造成3,825宗死亡個案(3)。但不同意社會認為流感比SARS嚴重亦不認為有需要全城帶口罩以及進行社區隔離。袁呼籲抵抗力較弱的市民,例如小孩、長者及長期病患者外出或在人多的地方帶口罩以避免感染,同時呼籲市民要做足公共衛生措施。袁認為雖然今年流感非特別嚴重,但亦屬嚴重,呼籲市民需提高警覺性,做好公共衛生,病情惡化時要及早求醫以避免嚴重併發症發生。

有傳流感新藥Rapivab(一種靜脈注射的抗病毒藥),於2014年12月由FDA批准可向流感病人處方,惟因香港並未引入而無法使用。網上電台D100聲稱Rapivab比現時香港醫生處方的特敏福(Tamifu)有效並指控醫管局因囤積了大量Tamiflu而拒絕引入Rapivab作流感治療。

對於這些傳言及指控,記者向醫學專家查詢及翻查醫學文獻和美國FDA及CDC的指引及報告,發現臨床實驗及研究並沒有指出Rapivab比Tamiflu有更高的臨床藥效(clinical efficacy),而Rapivab的臨床使用指引為當醫生可因應病人情況而決定,如病人無法透過口服Tamiflu時可以Rapivab靜脈注射作治療。對於兩種藥物均是需在流感病發內1-2日內使用方有顯著療效。流感病毒感染與細菌感染最大的分別是病毒並沒有有效的藥物可以殺死,Rapivab及Tamiflu都只能夠透過減低病毒的繁殖速度去紓緩病情、減輕致命的併發症讓免疫系統殺死病毒。

故流感特效藥並非靈丹妙藥,要有效控制流感疫情只能靠公共衛生。同時,雖然Rapivab未在香港註冊,中文大學內科及藥物治療學系講座教授許樹昌表示醫管局其實亦入口了一定數量的Rapivab,當醫生臨床診斷病人未能使用口服Tamiflu時,例如因流感而出現呼吸系統併發症需要插喉時便會使用Rapivab。(3)

根據衛生防護中心(CHP)及美國疾病防治中心(CDC)的指引,在流感社區爆發期間,市民應該注意以下事項。(2,4)

1. 充足休息和多喝水
2. 若出現流感病徵,切勿上班或上學。如果病徵持續或惡化,應立即求醫
3. 抗生素是治療細菌感染而非病毒感染的藥物,切勿胡亂服用抗生素
4. 抗病毒劑能減輕病情和縮短患病時間,但必須經由醫生處方才可服用
5. 接種季節性流感疫苗
6. 使用梘液和清水或含70 – 80% 酒精搓手液潔淨雙手以正確方法洗手
7. 打噴嚏或咳嗽時應掩著口鼻並將染污的紙巾棄置於有蓋垃圾箱內
8. 打噴嚏或咳嗽後應徹底洗手
9. 如出現呼吸道感染病徵,應佩戴口罩
10. 避免前往人多擠逼或空氣流通欠佳的公眾地方;高危人士在這些地方逗留時可考慮佩戴外科口罩。

以下為流感嚴重併發症(5)
1. 肺炎(Pneumonia)
多數由流感病毒感染後導致的繼發性細菌感染(Secondary bacterial infection), 包括肺炎鏈球菌(Streptococcus pneumonia),流感嗜血桿菌(Haemophilus influenza)及金黄色葡萄球菌(Staphylococcus aureus)引起。非常少數的情況下會由流感病毒直接引起肺炎而這種肺炎致命率較高。
2. 病毒性腦炎(Viral Meningitis)
3. 心肌炎(Myocarditis)
4. 惡化慢性肺病(Exacerbations of chronic lung diseases)

註:
1. 衛生防護中心- 冬季流感季節最新監測數據http://www.chp.gov.hk/en/content/568/38207.html
2. 衛生防護中心 – 流行性感冒http://www.chp.gov.hk/tc/content/9/24/29.html
3.
[A] Ison MG, Hui DS, Clezy K, et al. A clinical trial of intravenous peramivir compared with oral oseltamivir for the treatment of seasonal influenza in hospitalized adults. Antivir Ther. 2013;18(5):651-61.
[B] Kohno S, Yen MY, Cheong HJ, et al. Phase III randomized, double-blind study comparing single-dose intravenous peramivir with oral oseltamivir in patients with seasonal influenza virus infection. Antimicrob Agents Chemother. 2011 Nov;55(11):5267-76.
[C] United States Food and Drug Administration. Emergency use authorization (EUA) for the investigational antiviral drug peramivir.http://www.fda.gov/…/PostmarketDrugSafety…/UCM187800.pdf
[D] US Centers for Disease Control and Prevention. Termination of the Emergency Use Authorization (EUA) of Medical Products and Devices, June 24, 2010. http://www.cdc.gov/h1n1flu/eua/
[E] Yu Y, Garg S, Yu PA, et al. Peramivir use for treatment of hospitalized patients with influenza A (H1N1)pdm09 under emergency use authorization. Clin Infect Dis. 2012;55(1):8.
[F] FDA news release. FDA approves Rapivab to treat flu infection.http://www.fda.gov/…/PressAnnouncements/ucm427755.htm
[G] Sugaya N, Kohno S, Ishibashi T, et al. Efficacy, safety, and pharmacokinetics of intravenous peramivir in children with 2009 pandemic H1N1 influenza A virus infection. Antimicrob Agents Chemother. 2012 Jan;56(1):369-77.
4. Centre of Disease Control – The Flu: What To Do If You Get Sickhttp://www.cdc.gov/flu/takingcare.htm
5. Centre of Disease Control – Influenza – Epidemiology and Prevention of Vaccine-Preventable Diseaseshttp://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/flu.html…

記者: William L.
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